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一位美籍华商的视角:被严重“折叠”的中美贸易战

字号+ 作者:lobtom 来源:未知 2018-09-29 16:08 我要评论( )

作为一个曾经的经济学人,当下的一名普通国际贸易商,让我能够有机会在这里和大家聊聊天。自经商以来,我已多年没有静下心来写东西,文字都生疏了,就这么一篇文章写了整整5天,实在惭愧。后文如有不妥之处,还望见谅。 我先抛自己的结论:中美贸易战,不是

  作为一个曾经的经济学人,当下的一名普通国际贸易商,让我能够有机会在这里和大家聊聊天。自经商以来,我已多年没有静下心来写东西,文字都生疏了,就这么一篇文章写了整整5天,实在惭愧。后文如有不妥之处,还望见谅。

  我先抛自己的结论:中美贸易战,不是中美之间的“战争”,而是工业革命后人类高速发展几百年,越来越多的国家社会阶层折叠严重后,其力量绑架并反噬社会自身,内部矛盾在全球两个最大经济体之间的一种波及、引流与释放。

  换句话说,所谓外部战争,其实与“对手”无关,而是典型的“内部矛盾”。根本解决之道,自然也就不是外部战争,而是华山一条路:解决好自身内部问题。

  我在中美都读过大学。读书时,两边的导师都强调,唯有自由贸易才能维持人类社会长久的发展与财富增长。

  我当时虽然完全认同其观点,但并没有真正地体会到其中深意。现在我从事贸易行业二十年,对自由贸易好处的体味,深入骨髓:但凡中美贸易关系好的时候,我的生意就如鱼得水;但凡两者不睦时,我的生意就各种艰难。

  人和人之间的关系如果出现生疏和猜忌,就会自然地生出戒心来,彼此提防,所谓疑心生暗鬼,国与国之间的关系其实也一样。这个世界的财富增长必须建立在稳定的、频繁的、全面的、深层次的自由贸易之上,否则就会生出许多本不必要的事端与摩擦成本来。因此,我对于贸易战这种事本能地反感。

  从世界贸易的历史来看,贸易战基本都是起源于自身内部问题,主导贸易战争的人,则通常都能获得一时的掌声,但最终都成事不足,败事有余。

  古代中国的战争威胁主要来自于北方游牧民族的侵袭,为了防御这种威胁,中国人修筑了长城。然而长城并没有从根本上解决这个问题,自秦汉至明清,北方游牧民族依然多次饮马长江。

  但事实上,在历史上,中原文明与北方游牧民族更多的是长时间的和平时期,而这种和平,通常都是靠边境贸易来维持的。一旦边贸停止,通常就意味着双方关系进入了冰期,稍有不慎,就可能引发惨剧。

  地球上的人类有其共性,但凡日子过得下去,谁都不愿意面对死亡的威胁。游牧民族南侵,通常是因为自身境内遭遇了风雪瘟疫之类的自然灾害,基本生存无法保障,而边境贸易又无法维系,那么只好拼死一搏,掠。

  中原文明曾经在很多个时代里保持了高瞻远瞩的视野,在边境开放榷场,让双方互通有无,这种边贸繁荣的阶段,通常都伴随着长期的和平稳定与社会财富的增长。史上最著名的宋辽“澶渊之盟”,为当时东亚最强大的两国迎来了长达116年的宝贵和平,双方互设榷场,自由贸易,“逮今百数十年,生育繁息,牛羊被野,戴白之人,不识干戈,此汉唐之盛所未有也”。

  鸦片战争是中国近代史的开端,在那之后的一百年是中华文明最惨痛的记忆,而战争的起因竟然是因为贸易争端。从鸦片战争的历史来看,当时的满清政府闭关锁国显然是逆时代潮流的做法,而英国人以为能通过一场战争来解决自身贸易问题的想法也相当幼稚。

  1840年的鸦片战争看似打开了中国的国门,但实际上英国的贸易逆差问题并没有得到解决。今天的学者认为,那是因为中国自给自足的农耕经济模式限制了中国人的消费。而当时的英国人根本不这样想,于是在1856年发起了第二次鸦片战争,然而这一次战争依然没有达到贸易战最初期望的目的。随后的局面一发不可收拾,所谓的中英贸易战变成了一场赤裸裸的抢劫,最后在东西方文明之间造成了几个世纪都无法愈合的创伤。

  今天东西方文明的隔阂,甚至在一定程度上都是那个荒唐时代的历史遗留问题。这些是全人类都应该深刻反思的惨痛教训,这样沉痛的历史绝对不应该重演。

  其他国家发生的贸易战其实结果也大同小异。比如这几年被许多人拿来说事的日美贸易战。许多人认为,日美贸易战中,美国获得了全面的胜利,而日本陷入了“失去的二十年”。但其结果真的是当初美国人想要的吗?日美贸易战从上个世纪六十年代一直打到九十年代,前前后后打了6场,时间跨度长达30年。在日本贸易战结束之后,日本依然是一个经济强国,美国的财政赤字依然居高不下,并没有任何东西得到了根本性的改变。上世纪九十年代中期,日美贸易战其实已经结束,美国当即对日本加大了投资。时至今日,日美之间依然保持着密切的商贸往来。

  现在回头再看,那三十年的贸易战所为何来?从根本上说,日美贸易战就是一个和越战一样任性的历史错误。

  特朗普总统诚然有其商人固有的精明强悍,但他身上也有商人的固有瑕疵,那就是短视,对于眼前的利益过于看重,而忽略了子孙后代的长远利益。

  不过尽管如此,我对美国的纠错能力很有信心。美利坚也是一个很奇特的国家,它不会因为个别人犯错,就踏入无可挽回的境地。回想一下,在二战刚刚结束的年代,美国对战后的亚洲重建给予了大量的金钱、物资、人力的支持,为的是什么呢?其实就是希望亚洲经济迅速恢复,然后和美国成为贸易伙伴,大家共同推动财富的创造,以及世界文明的进步。

  当初的美国有这样的远见,我相信未来也会如此。特朗普总统固然是个非常强力的政治人物,但他一样无法抵抗世界发展的时代潮流。

  自由贸易为人类社会带来财富与和平,而贸易战则相反,它只会带来动荡和不安。

  美国媒体对于贸易战的报道也是针锋相对的。比如《福克斯新闻》、《纽约邮报》这些媒体都是特朗普始终的支持者。这很正常,它们都是传统共和党的核心媒体,而我基本不看这些站队过于分明的报纸,没什么意思。同样的,的核心媒体我也没兴趣看。而在美国,中立的媒体确实可以很中立,比如《时代周刊》,它时而赞美特朗普贸易战,时而抨击特朗普贸易战,这些文章看起来就相对有趣得多,至少能让人感受到美国还是有各类不同的人群存在,而且他们在互相争论和交流。

  但是客观而言,绝大多数媒体的文章除了作为饭后谈资之外,没有其他价值,所以我认为,中国人太在意媒体的声音其实完全没有必要。我看到中国媒体报道说,特朗普的支持率正在不断上涨,这是真的,但这并不表示美国人“同仇敌忾”,更不表示是什么好事。特朗普的支持率不断攀升,只说明美国的民粹主义势力在得到某种短暂的满足后,正在继续不断增长,并可能在一个特定时间段继续绑架和裹挟整个国家走向狂躁式的自我强化。

  美国在过去几十年的发展也犯了许多重大的错误,贫富分化严重,中产阶级和底层民众在历次改革中总是最后成了利益受损阶层。直到特朗普上台之后,这一局面终于出现了某种扭转的迹象。

  这种转变当然会给特朗普带来越来越多的底层支持者,但社会思潮也因此越来越走向极端和狂热。

  在美国的网络上一样活跃着许多喊打喊杀的键盘侠,他们都在叫嚣着鼓动特朗普给中国人一点颜色看看。然而如果顺着网线走到屏幕的那一端,我们会惊讶于看到他们窘迫的生活。

  以我在美国的观察,关于贸易战,叫嚣得最响的那部分人通常都是最底层的那部分人,因为他们最希望通过世界动荡来实现命运的大转折。从某种意义上来说,他们也都是一群可怜人,然而中国有没有这样的群体?这个问题我想用不着我来回答。

  任何一场战争的真正起因,一定都是在自己的内里,与所谓的对手其实无关,包括贸易战。

  我认为,处理贸易战的最佳方式就是鼓励自由贸易,而不是构筑关税壁垒去开战。

  中美两国都必须正视自身存在的问题,了解底层民众的疾苦,倾听他们的声音,缩小贫富差距,改善民众生活。既要追求经济总量的飞升,更要多关注经济均量的平衡。孔子说,治国何患?不患寡而患不均,不患贫而患不安。这种完全牺牲效率的总体思想当然有其不可取的地方,但高度重视社会严重折叠的反噬效应,重视经济发展均衡性的思想,历经千年并不过时。

  中美贸易战现在走到了如此白热化的程度,许多人都在网络上出谋划策,这是好事。这说明越来越多的人在关注当代的焦点问题,但我在此提醒大家,不要去有意地扩大纷争。有些人看热闹不嫌事大,总以为纷争是别人的,和自己无关,这是极其错误的想法。雪崩的时候没有一片雪花是无辜的,如果中美之间爆发剧烈的争端,没有人能置身事外。纵观整个人类历史,贸易战这种事,根本不存在赢家。

  人类财富增长的密码是和平与交换,战争永远只会毁灭财富,无论是用枪炮,还是关税。

  我看到中国许多经济学家都在就贸易战问题发声。有些人言之有理,但有些人的观点则有待商榷。我自己对这些观点都是持姑妄听之的态度。但客观而言,中美在经济学领域的研究水平差距还是显而易见的。我更愿意多关注一下美国的主流经济人物的观点,特别是那些久经沧桑、见多识广的骨灰级老前辈。

  奥马哈先知巴菲特先生和芒格先生在今年的股东大会上,就曾公开谈论过中美贸易战的问题。

  巴菲特认为,美国和中国是全世界最大的超级经济体,这个现象会持续很久。因为两个国家的经济体量都很大,涉及的利益也非常大,所以出现分歧很正常,但两国都不会做愚蠢的事情。

  芒格则认为,中美都是非常进步的国家,中国的进步在经济上是无法比喻的,非常不可忽视的,中国的储蓄数字也非常惊人。

  我不是一个盲从于权威的人,但巴菲特和芒格两位先生年龄足够老,他们见识过很多比当下的中美贸易形势更加严峻的时代,而且他们对经济形势的洞察力在过去几十年中已经不断地被事实反复证明过了,因此我认为他们的观点更应该受到重视。巴菲特和芒格也没必要在这件事上博眼球来吸引他人的关注,他们早已经足够有钱和有名了,根本不需要标新立异来给大家卖一波焦虑。我们有理由相信,他们是发自内心地认为,自由贸易的好处是巨大的,世界依赖自由贸易来进步,两个智慧的国家都不会做出非常愚蠢的事情。

  还有美联储前主席格林斯潘。他在前不久也曾公开明确地表示,特朗普发动贸易战是一件蠢事。

  格林斯潘先生在发言里甚至还做了一番简单而严谨的理论推导。需要提醒的一点是,格林斯潘是辅佐了美国6届总统,带领美国经济穿越20年波折和牛熊周期而持续强健的“美元总统”,在他面前,特朗普只是一个刚入校门的freshman。

  当然这些论据可能并不足以说服反方代表。毕竟,这个世界上自信能在宏观经济形势判断上超越巴菲特、芒格、格林斯潘的妄人,有的是。

  一方面,特朗普的减税措施赢得了许多企业家的支持(我也支持),但另一方面,特朗普想让企业界远离甚至放弃有14亿人口的中国市场的做法,招来了企业界的普遍反对(我也反对)。

  特朗普试图让美国人相信,对中国市场的放弃是暂时的,只要全美人民众志成城共克时艰,中国很快就会就范,到时候所有的美国企业都会从中受益。然而,我看不出这种观念和“苦难的行军”,乃至赌博,有什么本质区别。美国企业家们的普遍想法是,我们既要减税,同时我们也不想放弃庞大的中国市场。至于怎么去实现这个小目标,那是你特朗普总统必须想办法解决的问题,不要来问我,我又不是总统。

  特朗普总统最近已经取得了一些成绩,比如他推动了美欧日的自由贸易协定,这是美国人民喜闻乐见的事情,作为奖赏,支持率走高是理所当然的。然而这还远远不够,如果他想连任,最好能把中美的贸易问题一起搞定,而且是用一种核心利益阶层满意的方式搞定,否则选票的事情依然很难说。

  我必须指出的一点是,美国的总统不好当,它甚至可能是所有国家领袖中最难做好的一个位置,所以特朗普总统的处境远没有外界看起来那么风光。

  特斯拉的马斯克在中国也算是名声赫赫,马斯克曾经是特朗普的支持者之一,然而现在从其实际行动看,他和特朗普之间的关系早已不那么融洽了。

  今年年初,马斯克曾经在推特上向特朗普抱怨中国的贸易制度,并希望特朗普出面解决中美贸易问题。特朗普认为这是马斯克支持他发动贸易战,于是随后在公开场合宣读了马斯克的推特原文,并表示这是企业界支持贸易战的代表。

  从企业主的角度来看,我完全理解马斯克的意思,他是希望特朗普帮助企业解决问题,至于怎么解决他并没有明确的建议。而特朗普不但没有把旧问题解决掉,反而搞出了新问题(贸易制裁),这肯定不是马斯克想要的结果。这件事后没过多久,特朗普又退出巴黎协议。半小时后,马斯克就宣布退出了特朗普的顾问委员会。

  前不久,马斯克来到中国,并准备在上海临港建设特斯拉的超级工厂。这件事虽然目前还是个框架协议,但未来很可能被实锤。之所以现在还没最终敲定,大概是因为马斯克还想再看看特朗普后续的动作会不会有所转变。

  特斯拉有中国最想要的科技专利,而马斯克曾明确表示他会公开这些专利,这无疑会让他成为中国政府最青睐的那类美国资本家。另一方面,特斯拉的财务状况一直处于窘迫的状态,而中国政府、中国市场很有可能会成为特斯拉的助力,说不定未来帮助钢铁侠登上火星的投资人都来自中国呢!

  纵观特朗普的整个崛起与截至目前的总统生涯,其实都只是充分利用和放大了美国“社会折叠”效应后,所做的一次又一次成功的投机。特朗普的当选本身甚至都是一次意外,他的本质还只是一个商人,他并没有太过明确的“引领人类社会走向某处”的所谓精英情怀与诉求。他要的,只是“美利坚”这家公司财务报表上的营收与利润。所以在选举期间,乃至自始至终,特朗普其实都为美国传统精英阶层所不屑,也不为之接受。

  换句话说,中美贸易战并非一些中国媒体所谓的“价值观”或者“道路”之争。没那么玄乎复杂。美国精英从没把特朗普当他们的“引路人”,更惘谈追随他一起去打一场横跨太平洋的“道路之战”。而追随特朗普的锈带民众,需要的也只是餐桌上能有更多肉出现,如此而已。

  所以,这场贸易战注定了不可能持续太久,因为任何与世界自由贸易大趋势相违背的东西都难以持久。中美双方的贸易纠纷问题,最终还是要靠谈判来解决。

  当然,谈判解决的前提是,双方都能正视和解决自身的内在问题,才可能摆脱民粹主义的裹挟,真正平心静气地去合作创造财富。

  套用莎士比亚的一句话:无论是中国,还是美利坚世界,都应该意识到,“亲爱的艾哈迈德,谬不在天运,而在我们自身,(如果失败)我们都是败在自己手中的。”

  至于大家共同面临的内在核心问题,不复杂,就是让这个越来越卷曲的折叠世界,尽量铺展开来,让大家都有机会晒到太阳。

  提示:文章内容仅供阅读,不构成投资建议,请谨慎对待。投资者据此操作,风险自担。

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